Je suis concepteur de produits. Le design consiste à connecter nos façons de créer, comme l'ingénierie, la mode, le cinéma, le graphisme, la photographie, etc., à nos systèmes de création de valeur (capitalisme), pour à leur tour offrir aux humains la vie, les produits et les expériences qu'ils souhaitent. En tant que designer, je me trouve captivé par les conversations qui donnent un aperçu du genre de vie que les gens demandent.

En ligne et dans mes cercles, quelques conversations critiques se multiplient. Pour les non-initiés, le discours actuel sur le design pointe du doigt l'étalement urbain dominé par l'automobile et le système de transports publics sous-développé en Amérique du Nord, comme étant la cause de notre manque d'accessibilité financière, de tiers espaces et, par conséquent, de la dépression.

Nous voyageons plus que jamais. Voyager est un moyen de s'évader et de découvrir de nouveaux sites, mais surtout d'apprendre comment les autres le font mieux. Les jeunes Nord-Américains qui s’intéressent au design se sentent amoureux et jaloux des systèmes, des vies et des expériences que nous trouvons à l’étranger.

Voyager comme éducation

À l'été 2022, je rendais visite à mon ami Liam à la fin de son semestre italien à l'étranger. Nous sommes partis pendant deux semaines pour explorer le pays et ce qu'il a appris en y vivant. Parmi les pizzas, les pâtes et les cappuccinos, les choses les plus exotiques pour moi étaient les villes accessibles à pied et les trains rapides et bon marché qui les reliaient. C'était la première fois que je voyageais en Italie et en Allemagne. J'ai été époustouflé par les systèmes de train et de bus rapides, fréquents et accessibles.

La distance entre Florence et Milan est d'environ 316 km. Entre elles, ce qui est rare dans les villes européennes, se trouve une voie pour un train à grande vitesse qui réduit le trajet entre les deux villes à 2 heures. Sortir du train à 300 km/h qui semblait incompréhensible à mes yeux nord-américains et entrer dans la gare avec ses hauts plafonds de quatre étages qui semblaient sculptés dans le marbre m'a donné une nouvelle compréhension du design à ramener à la maison.

Avant mon voyage en train entre les deux villes italiennes, je n'avais jamais parcouru cette distance avec autant de rapidité, de rapport qualité-prix et de facilité. En comparaison, la distance entre Toronto et Montréal est le double de la distance, et les options pour se rendre entre Toronto et Montréal sont : 6 heures de route, 6 heures de train ou un vol de 400 $.

Toronto et Montréal ont toujours été reliées comme les deux plus grandes villes de ce côté du Canada. Les communautés, les arbres généalogiques et les entreprises ont souvent des succursales dans les deux. Ce voyage en Europe a suscité une question : pourrions-nous, de retour chez nous en Amérique du Nord, nous engager à fournir un accès facile à certaines de nos villes sœurs ?

Montréal comme source d'inspiration

À mon retour à Montréal, grâce à cette exposition à ce style d'urbanisme accessible à pied, j'ai pu apprécier ma ville avec un nouveau regard.

J'ai grandi et je réside actuellement dans la ville de Montréal. Dans les communautés de design urbain, la ville est souvent célébrée comme la meilleure* ville d'Amérique du Nord sous ces aspects grâce à notre système de transport public respecté et à un étalement urbain soutenu par un immobilier de densité moyenne de type européen qui a été développé avant la prolifération de l'automobile. . J'habite dans le nouveau « quartier culinaire de Montréal » : nommé ainsi parce qu'il abrite une gamme impressionnante de marchés d'épicerie ethniques, de restaurants et le plus grand marché fermier extérieur d'Amérique du Nord.

Best* est marqué d'un astérisque en raison de la limite à laquelle s'étendent ces éléments. Il ne faut pas longtemps pour que les quartiers de densité moyenne, dotés de pistes cyclables et de métro, remplis de cafés, se transforment en banlieues, coûteuses à parcourir, à travers l'étalement tentaculaire qui jonche la majorité de l'Amérique du Nord.

Avec deux stations de métro, près d'une douzaine d'épiceries et l'un des plus grands parcs de la ville à proximité, une visite à l'épicerie et à la pharmacie devient une promenade. Une corvée s'entremêle aux pépites de la vie qui rendent la vie douce. Une dame sculpte des ours dans la neige, des travailleurs à distance tapent sur leur ordinateur portable au milieu d'une mer de potins, des couples sortent ensemble dans de nouveaux restaurants et terminent leur soirée avec une glace et un baiser dans le parc pour le dessert.

Ce petit quartier accessible à pied d'environ 6 km carrés donne un avant-goût de ce que pourrait être la vie en Amérique du Nord si nous nous engageions à concevoir nos villes pour un accès facile à la nourriture, au travail et à l'amour. Ce mode de vie n’est cependant pas sans inconvénients.

Même si c'est clairement quelque chose qui me passionne, je ne suis pas un urbaniste. Je suis concepteur de produits. Le design urbain ne peut pas résoudre à lui seul nos problèmes. Si nous trouvons des solutions au niveau macro, nous devons développer des offres de marché (micro) compatibles avec cette vision.

Et notamment, comment transporter nos objets dans un monde post-automobile ?

Solutions à un niveau micro.

J'ai appris à coudre pour la première fois en 2017, lorsque, à l'université, j'ai vu quelqu'un avec un sac de créateur que je ne pouvais pas me permettre : le sac en toile A Cold Wall. J'ai pensé qu'au lieu de l'acheter, je pourrais peut-être le reproduire moi-même. En utilisant la description du produit SSENSE, j'ai découvert les dimensions, le tissu qui le compose et j'ai commencé à le fabriquer. Le résultat était étonnamment assez proche et j'ai vite compris que j'avais trouvé une vocation. Depuis, j'étudie le design de sacs le week-end et le soir, y compris la manière dont les modèles de sacs les plus influents affectent nos cultures. On pourrait penser que cela signifiait Hermès, Louis et Chanel, mais j'ai fini par me fixer sur des sacs beaucoup plus démocratiques - des sacs de courses en plastique et réutilisables.

Une grande partie du monde apprend que quelques minutes, voire quelques secondes de commodité ne valent tout simplement pas la peine d’être échangées dans l’écosystème. Ma ville natale, Montréal, est le pays où l'interdiction nationale des sacs en plastique a été adoptée par environ 100 pays à travers le monde. Depuis 2020, dans le but de réduire les déchets plastiques, les lois anti-plastique à usage unique ne nous permettent pas d'acheter des sacs en plastique dans les magasins et les épiceries de la ville. Au lieu de ces sacs, les acheteurs doivent proposer leurs propres moyens de transporter leurs articles chez eux, sinon un sac « réutilisable » coûtant entre 0,30 $ et 2,00 $ doit être acheté.

Si vous demandez aux Canadiens, vous trouverez rapidement quelqu'un qui possède une pile de sacs réutilisables qu'ils ont depuis accumulés chez eux. Soit ils les oublient à la maison, soit ils choisissent d'en acheter un autre, contribuant ainsi au problème qu'ils étaient censés résoudre. J'arrive, un concepteur de produits qui creuse plus profondément, à la recherche d'une meilleure solution.

En août 2022, je suis allé faire une course à l'épicerie après le travail. Après avoir omis de préparer mon sac d'épicerie oublié ce matin-là, j'ai refusé d'acheter un autre sac qui serait inévitablement oublié. Alors, j'ai mis mon produit dans mon sac de travail, et la prochaine chose que vous savez, ma laitue touchait mon ordinateur portable. C'est à ce moment-là que j'ai su que je devais faire quelque chose.

C'est ainsi qu'a commencé le rôti de conception de sacs d'épicerie. Il ne m'a pas fallu longtemps pour comprendre ce qui rendait ces sacs si imparfaits et oubliables.

  1. Manque de poignées d'épaule : les courses peuvent être lourdes et, dans un quartier accessible à pied, transporter une charge de courses à la main n'est pas très confortable.
  2. Matériau bon marché, facile à déchirer et non durable – Même si vous parvenez à les réutiliser, ils ne dureront pas très longtemps.
  3. Et enfin, ils sont tout simplement moches. C'est quelque chose que je pense que peu de gens considèrent. Si un produit ne vous fait pas sentir bien et ne vous fait pas bien paraître, pourquoi seriez-vous enclin à le transporter avec vous ?

En notant ces aspects du sac d'épicerie défectueux, j'ai réalisé le plus gros problème de tous. Les sacs d’épicerie réutilisables actuels épousent la forme du sac en plastique, un sac conçu pour être utilisé une seule fois.

Si nous voulons cesser d’utiliser des objets jetables, nous devons commencer à créer des objets conçus pour être réutilisés à long terme. Pour moi, la solution n’est pas d’améliorer le sac d’épicerie, mais de le supprimer complètement. En veillant à ce que les sacs que nous transportons quotidiennement puissent également contenir des produits d'épicerie, nous nous assurons de ne jamais en acheter un autre au magasin. Cela signifiait concevoir un sac suffisamment élégant pour être transporté au quotidien, y compris au bureau, capable de contenir de lourdes charges de manière solide et confortable, et d'être capable de contenir des objets sales sans compromettre les fournitures de travail importantes.

Le résultat de mon processus de prototypage d'un mois a été un sac fourre-tout de 18 x 13 pouces avec 10 pouces de profondeur. La taille est suffisamment grande pour un macbook de 16 pouces et quelques jours d’épicerie.

J'ai aussi appris que lorsque vous attachez les sangles au fond d'un sac, celui-ci devient supérieurement plus solide, puisque le poids est réparti horizontalement, sur une plus grande surface, plutôt verticalement, ce qui fait que tout le poids est retenu en deux petits points, faites en sorte que les bretelles soient suffisamment longues et qu'elles puissent être tenues sur l'épaule ou en travers du corps.

Dans la plupart des sacs, vous ne vous sentiriez pas à l'aise de transporter vos précieuses fournitures de travail avec vos courses. Les courses s'effritent et se renversent. La prochaine évolution dans la conception des sacs nécessiterait de séparer les articles sales et mouillés et d’être facilement nettoyés. Pour résoudre ce problème, une poche pour ordinateur portable, avec un compartiment principal abritant une doublure amovible à clipser en tissu imperméable, a été imaginée.

Je n'oublierai jamais le moment où mon colocataire et moi regardions le prototype dans notre salon et il a dit "de tous les sacs que vous avez fabriqués, c'est celui-là".

Au cours des mois qui ont suivi, sans expérience formelle, j'ai recherché comment commercialiser cette idée. En juillet 2023, j'ai lancé ma boutique, lemilmo.com. Lorsque vous concevez un objet ou un outil vraiment efficace pour faire une chose, les gens ont tendance à commencer à l'utiliser également pour d'autres choses.

Je ne pense pas que les prochaines grandes marques se bâtiront sur l’affichage d’un logo. Les prochaines grandes marques grand public seront construites autour d’une vision optimiste (parfois illusoire) d’un avenir meilleur, un avenir que les générations actuelles veulent et demandent avec confiance. Un avenir qui offre sans discernement des moyens verts aux gens d’exprimer une vie heureuse, saine et flexible.

Portez la vie.

23 avril, 2024 — Jordan Marcelino
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